Arqueólogos descobrem cidade onde primeiros cristãos poderiam ter fugido para escapar da perseguição Arqueólogos descobriram uma grande cidade subterrânea de 2.000 anos na Turquia que poderia ter sido um refúgio para os primeiros cristãos que escaparam da perseguição romana, segundo relata a Live Sciences.

Escavadeiras encontraram o antigo complexo dentro de uma caverna de calcário no distrito de Midyat, na província de Mardin, na Turquia. A cidade subterrânea contém câmaras de armazenamento de comida e água, casas e espaços para culto, incluindo uma igreja e o que parecem ser os restos de uma antiga sinagoga com uma estrela de Davi pintada na parede.

Os arqueólogos acreditam que a cidade – oficialmente chamada de “Matiate” – foi construída em algum momento do segundo ou terceiro séculos dC, depois de descobrir artefatos da era romana, como moedas e lâmpadas no interior. 

"Foi construído primeiro como um esconderijo ou área de fuga", disse Gani Tarkan, diretor do Museu Mardin e chefe de escavações, à agência estatal Anadolu da Turquia.

“O cristianismo não era uma religião oficial no segundo século [e] famílias e grupos que aceitavam o cristianismo geralmente se refugiavam em cidades subterrâneas para escapar da perseguição de Roma”, disse Tarkan. "Possivelmente, a cidade subterrânea de Midyat foi um dos espaços de convivência construídos para esse fim."

Muitos cristãos primitivos eram judeus que acreditavam em Jesus como o Messias. Ambas as religiões enfrentaram intensa perseguição nas mãos dos romanos pagãos. Depois dos romanos, os primeiros cristãos também foram perseguidos pelos persas. 

Geógrafos antigos escreveram que muitos cristãos habitavam a região sul do que hoje é a Turquia, provavelmente para escapar da perseguição. 
Lozan Bayar, arqueólogo do Gabinete de Proteção e Supervisão de Mardin, acredita que a cidade subterrânea recentemente descoberta poderia ter sido um lugar para onde os cristãos antigos fugiram para a segurança. 

"No período inicial do cristianismo, Roma estava sob a influência dos pagãos antes de mais tarde reconhecer o cristianismo como religião oficial", disse ele ao Hürriyet Daily News, um site de notícias turco. “Tais cidades subterrâneas davam segurança às pessoas e também faziam suas orações lá. Eles também eram lugares de fuga."

Arqueólogos acreditam ter escavado menos de 5% da cidade subterrânea. Todo o complexo pode ter cerca de 4 milhões de pés quadrados – o suficiente para abrigar entre 60.000 a 70.000 pessoas. 


*Imagem meramente ilustrativa / Pixabay