Resultados de estudo com remédio contra catarata são promissores

A catarata é uma das formas mais comuns de deficiência visual e, infelizmente, a cirurgia é o único tratamento real atualmente. Mas as nuvens que caracterizam o problema visual podem estar se afastando, diante de um novo tratamento medicamentoso, melhorando a visão da maioria dos camundongos em que foi testado. O estudo é desenvolvido por um grupo de cientistas dos Estados Unidos, China, Japão e Reino Unido.

A catarata ocorre como aglomerados de proteínas que se formam na lente do olho, aparecendo como uma área turva que pode prejudicar a visão. Elas geralmente se desenvolvem lentamente com a idade e, se ficarem ruins o suficiente, só podem ser tratados removendo cirurgicamente a lente e substituindo-a por uma artificial transparente.

Os tratamentos medicamentosos para a catarata foram testados no passado, com resultados mistos. Um grupo de compostos conhecidos como oxiesteróis, incluindo um chamado lanosterol, conseguiu reduzir os aglomerados de proteínas em testes em cães com catarata. No entanto, outros estudos não conseguiram reproduzir os resultados.

Para o novo estudo, os pesquisadores usaram um tipo diferente de oxisterol, conhecido como VP1-001. Eles aplicaram a droga topicamente em um olho de 26 camundongos com catarata, enquanto outros nove camundongos foram deixados sem tratamento como controles.

A equipe descobriu que 61% das lentes tratadas mostraram uma melhora em seus perfis de índice de refração – uma medida de sua capacidade de foco. A opacidade das lentes também foi reduzida em 46% dos camundongos.

“Este estudo mostrou os efeitos positivos de um composto que foi proposto como uma droga anti-catarata, mas nunca antes testado na ótica da lente”, disse a professora Barbara Pierscionek, principal autora do estudo. “É a primeira pesquisa desse tipo no mundo. Mostrou que há uma diferença notável e melhora na ótica entre os olhos com o mesmo tipo de catarata que foram tratados com o composto em comparação com aqueles que não foram”.

No entanto, a droga pode não ser uma panacéia total para a catarata. Alguns tipos não responderam tão bem quanto se esperava, o que pode explicar algumas das falhas em estudos anteriores.

“Ocorreram melhorias em alguns tipos de catarata, mas não em todos, indicando que este pode ser um tratamento para cataratas específicas”, disse Pierscionek. “Isso sugere que pode ser necessário fazer distinções entre os tipos de catarata ao desenvolver medicamentos anti-catarata. É um passo significativo para o tratamento desta condição extremamente comum com medicamentos em vez de cirurgia.”

Como sempre com estudos em animais, ainda há muito trabalho a fazer, incluindo verificar se o mesmo mecanismo funciona em humanos.

A pesquisa foi publicada na revista Investigative Ophthalmology and Visual Science.