Cidade rejeita pedido de grupo ateu para remover cruzes de montanha Uma cidade envolvida em uma batalha entre igreja-estado com um grupo nacional ateu por uma exibição de três cruzes rejeitou pedidos para removê-las. 

O procurador da cidade de Elizabethton, Tennessee, nos EUA, Roger Day, divulgou  um comunicado  na semana passada dizendo que as cruzes na vizinha Lynn Mountain não violam a proibição da Constituição do país de estabelecer uma religião, apesar das afirmações do grupo ateu. 

A Freedom from Religion Foundation (FFRF), com sede em Wisconsin, já havia pedido que a cidade removesse as cruzes que estavam no lugar desde a década de 1950, quando os meninos da vizinhança as criaram como um projeto de Páscoa. 

Day citou a decisão da Suprema Corte dos EUA de 2019, American Legion v. American Humanist Association , na qual o tribunal superior decidiu por 7 a 2 que uma cruz de 40 pés de altura em propriedade pública em Maryland não violava a Cláusula de Estabelecimento da Constituição.

“Concordo com a decisão da Suprema Corte dos EUA na American Legion , que considerou que 'monumentos, símbolos e práticas de longa data' com 'associações religiosas' têm uma 'presunção de constitucionalidade'”, escreveu ele.

Day disse que, de acordo com a decisão, “um símbolo religioso em propriedade do governo não viola a Cláusula de Estabelecimento se tiver assumido um significado secular”.

“Como tal, é minha opinião como procurador da cidade de Elizabethton que as três cruzes podem permanecer em Lynn Mountain em propriedades de propriedade da cidade”, continuou ele. 

A declaração de Day é a primeira observação pública feita por um funcionário da cidade sobre o debate sobre as cruzes da Montanha Lynn desde que a questão foi levantada pela primeira vez em 2018, de acordo com a mídia local WJHL. 

A FFRF, uma organização ateísta que frequentemente apresenta queixas legais contra violações percebidas da separação entre Igreja e Estado, alegou que as cruzes eram inconstitucionais.

A organização enviou uma carta de reclamação à cidade em 2018 em nome de dois moradores, com o grupo ateu suspeitando que as cruzes estão sendo financiadas pela cidade porque, às vezes, foram reformadas, além de iluminadas à noite.

“Não conheço os fatos do financiamento e tudo mais, mas em 2018 analisamos pesquisas de terra para confirmar que [as cruzes] estão em propriedades da cidade, e isso certamente não foi argumentado”, disse Karen Heineman, colega jurídica da FFRF.

“Nossa preocupação é que temos essas três cruzes latinas, que são... definidas como religiosamente associadas ao cristianismo. E suspeitamos que pelo menos alguns fundos da cidade vão mantê-los, iluminando-os. E essa é a nossa preocupação. Sentimos que a Constituição diz o contrário, que isso não está certo.” 

Enquanto a FFRF se opõe às cruzes, o First Liberty Institute, um escritório de advocacia conservador que se envolve em litígios centrados na liberdade religiosa, apoia a exibição. 

Roger Byron, conselheiro sênior da First Liberty, disse que os símbolos religiosos não são inconstitucionais por causa de sua localização em propriedade pública. 

“Quando você tem uma exibição estabelecida ou um monumento estabelecido como a exibição de três cruzes em Elizabethton, Tennessee, presume-se que seja constitucional”, disse Byron. “É fortemente apresentado como constitucional; a menos que se prove o contrário. E provar que é inconstitucional é uma coisa muito difícil de fazer.”

“Se uma cruz latina como componente central do selo do condado é constitucional, então certamente a exibição da cruz em Elizabethton, Tennessee, é constitucional”, acrescentou.