Pastor é solto após ser mantido refém por tropas russas durante mais de uma semana Um pastor ucraniano-americano que reside no leste da Ucrânia, região devastada pela guerra, foi solto após ter passado mais de uma semana em poder das forças russas.

A esposa de Dmitry Bodyu, sequestrado em 19 de março quando se encontrava em uma casa na cidade controlada pela Rússia de Melitopol, anunciou no Facebook na segunda-feira (28) que seu marido havia sido libertado.

“Dmitry está em casa”, escreveu Helen Bodyu. “Ele pass bem. Obrigado pela sua participação, pela sua preocupação, ajuda e carinho! Deus é bom!!! Louve ao Senhor!"

A família do pastor havia dito anteriormente à mídia que as forças russas invadiram sua casa, confiscaram o passaporte americano dele junto com seus telefones e outros dispositivos. Após o sequestro, o pastor não era ouvido há dias.  

De acordo com a NBC Dallas-Fort Worth, Bodyu emigrou da antiga União Soviética para os Estados Unidos em 1990 junto com sua família.

Ele se estabeleceu em Burleson, Texas, localizado perto de Dallas. O pastor Otis Gillaspie da Open Door Church em Burleson patrocinou Bodyu e sua família, permitindo que eles fossem para os EUA.

Embora Bodyu e sua família tenham se tornado cidadãos americanos, ele optou por retornar à Ucrânia junto com sua esposa para estabelecer várias igrejas.

Bodyu atua como pastor da Igreja Palavra da Vida em Melitopol. Gillaspie disse à agência de notícias local que, apesar do perigo que ele enfrenta atualmente por permanecer na Ucrânia, Bodyu "não deixará ... seu rebanho" porque "sente um chamado de Deus para cumprir sua missão, não importa o que aconteça ao seu redor.”

“Eu realmente sinto que a oração faz a diferença, e fez a diferença neste caso”, acrescentou Gillaspie. “Você não pode conhecê-lo e não gostar dele. Eu senti que ele [capturou] aqueles que o capturaram.”

O sequestro de Bodyu ocorreu um dia depois que ele postou um vídeo lamentando que “a cidade está cheia de tropas russas”.

O pastor observou que muitas pessoas estavam abrigadas na igreja, que servia como um local de “comunhão” e permitia que as pessoas “orassem juntas para que pudessem animar umas às outras”.

Bodyu abordou a atmosfera fora da igreja e falou sobre os combates no mês passado.

“Hoje está tudo bem”, disse ele. “Não há tiroteios ao redor. Ontem, alguns foguetes voaram para nossa cidade, mas estamos aguentando.”

De acordo com a última atualização de vítimas civis publicada na quarta-feira pelo Escritório do Alto Comissariado das Nações Unidas para os Direitos Humanos, 1.189 civis foram mortos desde que a Rússia invadiu seu vizinho do leste europeu em 24 de fevereiro.

Outros 1.901 civis na Ucrânia ficaram feridos desde o início do conflito Rússia-Ucrânia. As vítimas na Ucrânia incluem 108 crianças, enquanto outras 142 crianças estão entre os feridos.

Desde o início da invasão, mais de 10 milhões de pessoas foram forçadas a fugir de suas casas.