Maior tenista do mundo é impedido de competir na Austrália por não ter se vacinado Novak Djokovic, o tenista número 1 do mundo, viajou quase o dia todo na quarta-feira (05) de Dubai à Austrália, uma jornada que deveria começar sua busca pelo título do campeonato de simples do Aberto da Austrália. No entanto, ele foi informado de que precisaria deixar o país, após um impasse de 10 horas com funcionários do governo em um aeroporto de Melbourne, onde foi mantido em uma sala durante a noite por causa da validade de seu visto e perguntas sobre sua liberação para não ser vacinado contra o coronavírus. A isenção deveria permitir que Djokovic, 20 vezes campeão do Grand Slam e uma das maiores estrelas do esporte, competisse no Aberto da Austrália, mesmo sem ter sido vacinado.

Djokovic não deixou o país imediatamente, e sua equipe entrou com uma ação judicial contra a decisão. Um juiz disse que Djokovic teria permissão para permanecer na Austrália pelo menos até segunda-feira, enquanto seus advogados aguardavam uma audiência. Um porta-voz da estrela do tênis não respondeu imediatamente aos pedidos de comentário.

A cadeia de eventos representou uma reviravolta surpreendente para Djokovic, que em pouco mais de 24 horas deixou de receber permissão especial de última hora para jogar no Open e embarcar em um voo intercontinental, para essencialmente ser informado pelo primeiro-ministro da Austrália que ele não era bem-vindo no país.

A certa altura, o presidente Aleksandar Vucic, da Sérvia, chegou a se envolver, falando com Djokovic e criticando o governo australiano pelo tratamento dispensado ao maior astro do esporte em seu país.

A situação envolvendo Djokovic, uma das figuras mais emblemáticas do tênis mundial, gerou um confronto entre uma superestrela do esporte e o líder mais poderoso em um dos países mais prósperos do mundo, onde funcionários do governo, cidadãos, a mídia e até mesmo alguns outros jogadores criticaram a isenção da vacina, aparentemente provocando a mudança repentina.

A decisão promete se tornar outro ponto crítico no debate sobre vacinas e como a pandemia deve ser administrada agora, especialmente na Austrália, onde o igualitarismo é considerado um princípio sagrado - e onde “o tênis”, como é chamado o Open, também é amado por o que muitas vezes parece ser uma nação inteira de fanáticos por esportes.

Em uma declaração na quinta-feira, a Força de Fronteira Australiana se comprometeu a “continuar a garantir que aqueles que chegam à nossa fronteira cumpram nossas leis e requisitos de entrada. A ABF pode confirmar que o Sr. Djokovic falhou em fornecer evidências adequadas para atender aos requisitos de entrada para a Austrália, e seu visto foi posteriormente cancelado. ”

Djokovic nunca teve vergonha de expressar suas visões não tradicionais da ciência e da medicina (uma vez ele manifestou apoio à ideia de que a oração e a fé poderiam purificar a água tóxica) e declarou em várias ocasiões sua oposição às prescrições da vacina, dizendo que a vacinação é privada e decisão pessoal. No entanto, ele não revelou até esta semana se havia sido vacinado.

Na terça-feira (04), ele anunciou no Twitter que recebeu uma isenção médica da exigência de que todas as pessoas que entram na Austrália sejam vacinadas ou entrem em quarentena por 14 dias após a chegada. Mais tarde, ele embarcou em um avião com destino à Austrália vindo de Dubai.

Em uma declaração no final do dia, Craig Tiley, o presidente-executivo da Tennis Australia, explicou que os jogadores que buscam uma isenção tiveram que passar por dois painéis de especialistas médicos. O processo incluiu a edição de informações pessoais para garantir a privacidade.