Fiéis se reúnem em escombros de igrejas destruídas por tornado e prometem reconstruí-las Embora suas igrejas tenham sido destruídas neste mês por um tornado que dizimou sua cidade, e os escombros permaneceram espalhados ao redor deles, dezenas de fiéis de duas igrejas em Mayfield, Kentucky, nos Estados Unidos, se reuniram na sexta-feira (24) durante um culto de véspera de Natal.

Os fiéis se despediram de suas igrejas e prometeram reconstruí-las.

“Estávamos nos despedindo desses prédios. Nossos ministérios viverão em outros locais ”, disse o pastor Milton West, ministro sênior da Primeira Igreja Cristã, à NBC News no sábado. “Acreditamos que a igreja não é o edifício, a igreja são as pessoas que ali adoram.”

Cerca de 150 congregantes da igreja e da Primeira Igreja Presbiteriana se reuniram no estacionamento do First Christian durante um culto de véspera de Natal de 45 minutos, disse West.

“Tivemos um serviço de encerramento. Após a comunhão, agradecemos a Deus pela memória de cada pastor, cada diácono e presbítero que serviram. Para cada professor de escola dominical, cada trabalhador do berçário. (…) Agradecemos a eles, com a promessa de que seguiremos em frente e continuaremos a servir ”.

A First Christian documentou o serviço em sua página do Facebook. As fotos mostraram o telhado da igreja fortemente danificado. Tijolos e destroços espalhados em uma escada que conduz à sua entrada. West disse que o culto foi emocionante e muitos congregantes deram as mãos durante todo o culto. Outras fotos mostravam dois fiéis se abraçando, um dos quais derramava lágrimas.

A cidade de Mayfield foi um dos locais mais atingidos em Kentucky. Tornados devastaram a região no final de 10 de dezembro e no início do dia seguinte.
A delegacia, a prefeitura e o tribunal foram gravemente danificados.

Cerca de 110 pessoas estavam dentro da fábrica de Produtos de Consumo da Mayfield quando ocorreu um tornado. Pelo menos oito trabalhadores morreram, disseram autoridades do Kentucky. A empresa está sob forte escrutínio depois que vários trabalhadores disseram à NBC News que, enquanto o tornado se abatia sobre a cidade, seus supervisores avisaram que eles poderiam ser demitidos se tentassem fugir.

Na semana passada, o total de vítimas relacionadas à tempestade em cinco estados foi de 90, incluindo 76 em Kentucky.

A Casa Branca aprovou o estado de emergência de Kentucky e ordenou assistência federal para complementar os esforços de resposta estaduais e locais devido às condições de emergência resultantes de fortes tempestades, ventos em linha reta, inundações e tornados.
Ben Garrott, que foi batizado na igreja presbiteriana onde seus pais se casaram em 1946, e sua esposa, Joyce, não tinham ido muito à igreja nos últimos dois anos por causa da pandemia do coronavírus.


Mas os dois sentiram que precisavam estar lá na sexta-feira, disse ele ao jornal The Courier-Journal , em Louisville.

“Você olha para ele e vê todas essas memórias que acabaram de voltar: acampamentos na igreja, reuniões de grupos de jovens, serviços especiais”, disse Garrott. "Apenas, tudo."
Embora a maior parte da Primeira Igreja Cristã tenha sido danificada além do reparo, West no sábado optou por destacar o que os fiéis veem como Intervenção Divina: a mesa da comunhão da igreja, que ele acreditava datada de 1906 quando a igreja foi aberta, permaneceu relativamente ilesa.
A mesa, disse West, é feita de madeira, tem um envoltório de vidro e uma escultura da Última Ceia. Uma cruz que estava no topo, disse West, também não foi danificada.

“É a relíquia mais importante que nossa igreja tem. É o que nos reunimos todos os domingos para celebrar a comunhão ”, disse West. “Achamos isso milagroso. Nós realmente queremos. ”

Beth Scarbrough, membro da quarta geração do Primeiro Cristão, citou em rápida sucessão os marcos familiares celebrados na igreja: seu casamento, o casamento de seus avós, pais e irmã e o batismo de todos os seus filhos.

Apesar do desgosto, Scarbrough disse ao Courier-Journal que os congregantes estão apoiando uns aos outros e permanecem fortes.

"O que mais valorizamos - nossa mesa de comunhão e um pedaço de vitral que diz 'Primeira Igreja Cristã' - sobreviveu", disse ela. "Podemos construir de novo. E é isso que vamos fazer. Somos uma família. Permanecemos juntos. E estamos ajudando uns aos outros."

O culto de sexta-feira terminou, disse West, como outros serviços da véspera de Natal, com os fiéis cantando "Noite silenciosa".

Adoradores e residentes estão enfrentando a realidade de que sua cidade mudou para sempre, disse West. No entanto, ele disse, a devastação que a comunidade tem visto oferece aos residentes a chance de ignorar suas diferenças religiosas, políticas e sociais.
“Podemos permanecer em desespero ou podemos optar por nos levantar, estender a mão ... e lutar”, disse West. “Esta é uma oportunidade de colocar essas diferenças de lado e nos unirmos pelo bem comum ... vamos restaurar e recuperar, e renovar e reconstruir nossa cidade de Mayfield, Kentucky. É disso que se trata.