Arqueólogos encontram pedras preciosas raras do 'Bálsamo de Gileade' perto do Muro das Lamentações Ao norte da Cidade de Davi (a antiga Jerusalém), os arqueólogos acreditam ter encontrado a primeira gravura desse tipo em uma joia preciosa de uma passagem bíblica conhecida por muitos como o Bálsamo de Gileade.

No subsolo em uma vala de drenagem de 2.000 anos próxima ao Muro das Lamentações de Jerusalém, arqueólogos dizem que um artefato raro da época do Segundo Templo foi descoberto.

“É um selo feito de pedra ametista semipreciosa com a gravura de uma pomba e um galho de árvore com frutos no galho”, disse Eli Shukron, ex-arqueólogo da Autoridade de Antiguidades de Israel.

“O que surpreendeu foi que o galho é de frutas que não são reconhecidas em outras época”, explica Shukon.

O selo foi encontrado enquanto arqueólogos e voluntários separavam os restos mortais das escavações do Parque Nacional Emek Tzurim, operado pela Cidade de David.

“Assim que encontramos o selo com o galho e a fruta, formulamos a hipótese de que era a planta frutífera do caqui bíblico, conforme mencionado na Bíblia e nas fontes do período do Segundo Templo e do período bizantino”, disse Shukron.

Esta planta bíblica de caqui não está relacionada com o fruto do caqui laranja de hoje. Era conhecido na antiguidade por vários nomes: Bosem, Bálsamo e Bálsamo de Gileade

“O canal de drenagem principal de Jerusalém foi construído sob a estrada de peregrinação. A estrada de peregrinação começava no Poço de Siloé na Cidade de Davi e ia até o Templo no Monte do Templo do período do Segundo Templo. Aparentemente, este anel com o selo caiu na vala de drenagem há 2.000 anos", disse Shukron.

Por 1.000 anos, os antigos fazendeiros hebreus foram os únicos no mundo conhecidos a cultivar esta planta exótica, usando-a para fins medicinais e cosméticos.

Guy Ehrlich tem trabalhado para reviver essa agricultura bíblica e é o único no país a cultivar o caqui bíblico. É por isso que Shukon levou a pedra para a fazenda de Ehrlich para mostrá-la a ele.

Ehrlich chamou a descoberta de "impressionante".

“Vejo aqui um ramo da planta bíblica de caqui, o bálsamo de Gileade. É simplesmente incrível! Alguém pegou um galho do Bálsamo de Gileade e o desenhou na pedra. Não me lembro de nenhuma outra planta que conheço ”, disse Ehrlich.

Fontes bíblicas e históricas também dizem que foi usado durante o período do Segundo Templo como um dos ingredientes mais caros para a produção do incenso do Templo.

“Este é o mesmo caqui que é identificado com o caqui bíblico. É o caqui que serviu como o primeiro dos ingredientes do incenso do Templo e como óleo de unção dos reis e sacerdotes ”, explicou Ehrlich.

Ehrlich atualmente tem 10.000 árvores Balm of Gilead em sua fazenda perto do Mar Morto. Ele comercializa perfume e óleo essencial das árvores. Ele também cultiva olíbano e mirra.

“Há um acordo total de que esta é a planta, mas há pouca representação gráfica dela e o que você me trouxe agora é realmente uma saudação da história”, disse ele a Shukron.

“Senti que alguém me escreveu um bilhete com um desenho do fruto do meu caqui e o enviou para mim”, disse Ehrlich.