Estudo indica que 7 a 8 horas de sono podem diminuir o risco de Alzheimer

O sono é fundamental no processo de envelhecimento saudável, com interrupções associadas a resultados como maior risco de depressão, declínio cognitivo e doença de Alzheimer. Mas quanto tempo de sono é ideal à medida que envelhecemos?

Um estudo recente publicado na JAMA Neurology, proveniente de exames de PET entre 4.417 adultos mais velhos com cognição normal, indicou que o sono curto de 6 horas ou menos estava relacionado a uma carga maior da proteína beta-amilóide; Acredita-se que o acúmulo tóxico de amilóide sirva como um precursor para a doença de Alzheimer. Os autores do estudo da Universidade de Stanford também descobriram que tanto o sono curto quanto o longo, de 9 horas ou mais, estavam vinculados a um índice de massa corporal (IMC) mais alto, pior função cognitiva autorrelatada e sintomas depressivos.

"As descobertas neste estudo fornecem suporte adicional à teoria de que o sono curto no envelhecimento está associado aos processos iniciais de DA [doença de Alzheimer]", escreveram os autores do estudo, em parte, acrescentando: "Não encontramos nenhuma diferença na associação com Aβ [amiloide- beta] carga entre durações de sono longas e normais. "

Os dados foram obtidos do estudo Tratamento anti-amilóide na doença de Alzheimer assintomática, conduzido em 67 locais nos EUA, Canadá, Austrália e Japão. Enquanto o sono curto era anteriormente associado a uma carga maior de acúmulo de amiloide no cérebro, os pesquisadores disseram que o "tamanho modesto da amostra" impediu um estudo completo. Embora o acúmulo tóxico da proteína amilóide seja apenas um fator que contribui para a doença de Alzheimer, acredita-se que o sono ajude a limpar a proteína por meio de uma rede de vasos do sistema nervoso central, observa o estudo.

O estudo teve suas limitações, como a falta de dados sobre medicamentos que podem afetar a duração do sono e a função cognitiva. O estudo também se baseou em dados auto-relatados sobre a duração do sono, que difere das medidas objetivas.

"Os resultados deste estudo transversal mostram que a curta e a longa duração do sono foram associadas a piores resultados em adultos mais velhos com cognição normal", concluíram os pesquisadores em parte. Carga, maiores sintomas depressivos, IMC mais elevado e declínio cognitivo, destacam a importância de manter um sono adequado na vida adulta. "