De olho nas igrejas, Facebook lança botão de oração

Quando o escritor estadunidense Danny Duncan Collum pensa no Facebook, ele pensa na fábula de um crocodilo que oferece a um macaco uma carona por um rio - apenas para eventualmente comer o macaco. Com a surpresa do macaco, o crocodilo respondeu: “Você sabia que eu era um crocodilo. Você sabia que crocodilos comem macacos.”

Duncan Collum, professor de inglês e jornalismo na Universidade do Estado de Kentucky e colunista do Sojourners, disse que o Facebook é como o crocodilo: astuto e fingindo ser nosso amigo, mas com segundas intenções claras. O fundador e CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, afirmou repetidamente que a missão do Facebook é “conectar o mundo”. Mas, como vários escândalos de privacidade de dados  e violações  da empresa demonstraram, o Facebook é acusado de dados de usuários, mantendo o seu funcionamento interno escondido e, em última análise, está focado nos lucros financeiros.

Para alguns líderes religiosos, advogados e especialistas em privacidade, essas realidades são especialmente preocupantes, visto que o Facebook agora está convidando os usuários a compartilharem pedidos de oração na plataforma, um movimento que dá ao Facebook acesso às informações mais sensíveis dos usuários. Especula-se que esta seja uma forma de espionar e controlar a vida de cristãos, que cada vez mais têm se posicionado na sociedade.

Um lance para conexão

De acordo com o Facebook, o novo recurso de oração é uma tentativa de promover a conexão.

Em uma declaração por e-mail para o Sojourners, um porta-voz da plataforma observou que o recurso é sobre “apoiar” as muitas comunidades religiosas que usam as usa. Nos grupos do Facebook nos Estados Unidos, os usuários podem solicitar uma oração assim que o administrador do grupo no Facebook habilitar o recurso de oração.

“Depois que um pedido de oração é postado, os membros do grupo podem escolher indicar que oraram, reagir, deixar um comentário ou enviar uma mensagem privada”, escreveu o porta-voz.

As redes sociais se tornaram especialmente importantes para comunidades religiosas durante a pandemia de Covid-19: de acordo com dados de pesquisa  da Lifeway Research, uma empresa de pesquisa evangélica, no outono de 2019, 41% dos pastores protestantes pesquisados ​​não forneceram nenhum conteúdo de vídeo para sua congregação; em março de 2020, esse número caiu para 8%.

Da mesma forma, uma pesquisa de 2020   conduzida pela Ministry Brands, uma rede de empresas de software que fornecem ferramentas digitais para igrejas, descobriu que 80% dos entrevistados representando 1.400 igrejas em todo os EUA disseram que "o Facebook e outros canais de mídia social são uma forma significativa de virtualmente construir engajamento com os membros.”

Bem antes de tudo, em 2017, Zuckerberg montou uma equipe dedicada a parcerias religiosas. No final de 2020, o Year in Review do Facebook  observou que, “com os serviços presenciais em espera devido aos bloqueios da Covif-19, a semana de feriado de 6 de abril (Páscoa e Páscoa) foi a maior para chamadas de vídeo em grupo no Messenger e a semana mais popular de transmissões ao vivo do Facebook a partir de páginas religiosas, de todos os tempos. ”

O recurso de oração foi uma resposta a essa onda de ida à igreja virtual e, como relatou o New York Times, o recurso também foi resultado de uma colaboração de meses com Hillsong, as Assembleias de Deus e a Igreja de Deus em Cristo, entre outras congregações.

Os posts confirmando oração são usados para personalizar anúncios no Facebook, como outros conteúdos. Um porta-voz disse que os dados podem contribuir para a forma como os sistemas de aprendizado de máquina do Facebook decidem quais anúncios mostrar aos usuários. Os anunciantes não serão capazes de direcionar anúncios diretamente com base no conteúdo da oração ou no uso do recurso, segundo ele. O porta-voz também disse que o uso de ferramentas de oração não seria considerado nas categorias que os compradores de anúncios já usam para dividir as audiências do Facebook com base em um interesse demonstrado em tópicos como "fé" ou "Igreja".

A aproximação do Facebook com instituições religiosas começou no início da pandemia, quando o Facebook enviou "kits iniciais" de equipamentos como pequenos tripés e suportes de telefone para grupos religiosos para transmissão ao vivo e conteúdo de filmagem enquanto locais de culto fechavam. A plataforma lançou um site de recursos religiosos com cursos de e-learning e questionários sobre as melhores práticas. Este ano, começou um Conselho Consultivo Inter-religioso para realizar reuniões regulares com líderes religiosos e educadores.

O recurso de oração não é apenas perigoso em termos de publicidade e monetização, ele possui a capacidade de colocar a oração dentro de um algoritmo que normalmente favorece postagens inflamadas e popularidade - o oposto das sessões de oração em pessoa, onde cada participante tem a oportunidade de ser ouvido.

Se o recurso de oração do Facebook for paralelo ao algoritmo de feed de notícias, as orações mais provocativas têm maior probabilidade de serem priorizadas com base no engajamento.

Bill Wylie-Kellermann, pastor, escritor, professor e ativista comunitário não violento da Metodista Unida, disse que esse tipo de interação é perigoso.

“Não quero um algoritmo entre mim e as pessoas pelas quais estou orando”, disse Wylie-Kellermann. “Os algoritmos estão personalizando informações e criando comunidades por meio de sua inteligência artificial ... O Facebook cria comunidades artificialmente no processo de mineração de dados e moldando quem você está vendo e com quem está conectado.”

Em vez de orar nas redes sociais, Wylie-Kellermann prefere orar com e por sua comunidade “à distância” se eles não puderem estar juntos pessoalmente.


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