Pesquisa pela palavra Nos primeiros dias da pandemia, a economista Jeanet Bentzen, da Universidade de Copenhague, examinou as pesquisas do Google pela palavra “oração” em 95 países. Ela identificou que eles atingiram um recorde global em março de 2020, e os aumentos ocorreram em sincronia com o número de casos Covid-19 identificados em cada país. Nos Estados Unidos, de acordo com o Pew Research Center, 55% dos americanos oraram para acabar com a disseminação do novo coronavírus em março de 2020, e quase um quarto relatou que sua fé aumentou no mês seguinte, apesar do acesso limitado a templos religiosos.

A espiritualidade tem sido historicamente rejeitada pelos psiquiatras, mas os resultados de um programa piloto no Hospital McLean em Massachusetts, nos EUA, indicam que a atenção a ela é um aspecto crítico dos cuidados de saúde mental.

Desde 2017, uma equipe multidisciplinar de clínicos, pesquisadores e capelães de saúde mental criou a Psicoterapia Espiritual para Tratamento Interno, Residencial e Intensivo (SPIRIT), uma forma flexível e espiritualmente integrada de terapia cognitivo-comportamental. Desde 2017, o SPIRIT atendeu a mais de 5.000 pessoas. Os resultados sugerem que a psicoterapia espiritual não é apenas viável, mas altamente desejada pelos pacientes, de acordo com o grupo.

No ano passado, a saúde mental americana caiu para o ponto mais baixo da história: a incidência de transtornos mentais aumentou em 50%, em comparação com antes da pandemia, o consumo de álcool e outras substâncias aumentou, e os jovens adultos tinham duas vezes mais probabilidade de considerar seriamente suicídio do que em 2018. No entanto, o único grupo a ver melhorias na saúde mental durante o ano passado foram aqueles que participaram de serviços religiosos pelo menos semanalmente (virtualmente ou pessoalmente): 46% relatam saúde mental “excelente” hoje contra 42% um ano atrás. 

Segundo a SPIRIT, não é de admirar que quase 60% dos pacientes psiquiátricos queiram discutir espiritualidade no contexto de seu tratamento. No entanto, raramente os psiquiatras oferecem essa oportunidade. 

“Desde a caracterização da religião por Sigmund Freud como uma ‘ilusão em massa’, quase 100 anos atrás, os profissionais de saúde mental e cientistas têm evitado o reino espiritual. Os esforços atuais para nivelar a curva de saúde mental COVID-19 têm sido quase inteiramente seculares”, diz David H. Rosmarin, que é professor associado da Harvard Medical School e diretor do McLean Hospital Spirituality & Mental Health Program.

Ele diz que os benefícios clínicos potenciais da espiritualidade e o desejo dos pacientes por tratamentos espirituais fornecem uma razão para acreditar que Deus pode resolver a crise de saúde mental.