Ataque atinge base do Iraque 2 dias antes da viagem do papa ao país

Uma base militar que abriga soldados dos Estados Unidos no Iraque foi alvo de um ataque aéreo nesta quarta-feira (3), dois dias antes da chegada do papa Francisco para uma inédita viagem ao país árabe.

A ação ocorreu na base de Ain al-Assad, que fica no oeste do Iraque e foi atingida por pelo menos 10 foguetes. Segundo a agência AFP, um civil prestador de serviços morreu, mas sua nacionalidade não foi divulgada.

O Papa Francisco avança com a primeira viagem papal ao Iraque, apesar do aumento da violência e das infecções por coronavírus , na esperança de encorajar o número cada vez menor de cristãos que foram violentamente perseguidos durante a insurgência do Estado Islâmico enquanto buscavam estreitar os laços com o mundo muçulmano xiita.

A segurança é uma preocupação para a visita de 5 a 8 de março, dada a presença contínua de milícias xiitas e novos ataques de foguetes. Francisco, que adora mergulhar na multidão e ziguezaguear em seu papamóvel, deve viajar em um carro blindado com um destacamento de segurança considerável. O Vaticano espera que as medidas tenham o duplo efeito de proteger o papa e, ao mesmo tempo, desencorajar multidões que induzem o contágio.

A visita de Francisco é o culminar de duas décadas de esforços para levar um papa ao local de nascimento de Abraão, o profeta central para as religiões cristã, muçulmana e judaica, depois que João Paulo II foi impedido de ir em 1999.

A viagem dará a Francisco - e ao mundo - uma visão de perto da devastação causada pelo reinado do Estado Islâmico de 2014-2017, que destruiu centenas de casas e igrejas de propriedade de cristãos no norte, e provocou a fuga de dezenas de milhares de cristãos do Iraque e outras minorias religiosas em fuga.A viagem incluirá um encontro privado com o principal clérigo xiita do Iraque, o Grande Aiatolá Ali al-Sistani, uma figura reverenciada no Iraque e além.

Riscos de contágio

O Iraque está testemunhando um ressurgimento de infecções por coronavírus, com novos casos diários chegando ao auge de sua primeira onda.

Por meses, o papa evitou até mesmo as pequenas audiências públicas socialmente distantes no Vaticano, levantando questões sobre porquê ele exporia os iraquianos ao risco de possível infecção. Francisco, a delegação do Vaticano e a mídia itinerante foram vacinados, mas poucos iraquianos comuns foram.

O Vaticano defendeu a visita, insistindo que foi planejada para limitar as multidões e que medidas de saúde serão aplicadas. Mas, mesmo assim, 10.000 ingressos foram preparados para o evento final do papa, uma missa ao ar livre em um estádio em Irbil.

O porta-voz Matteo Bruni reconheceu que pode haver consequências para a visita, mas disse que o Vaticano mediu os riscos contra a necessidade de os iraquianos sentirem o "ato de amor" do papa.

Principais pontos da viagem

Francisco vai ao Iraque justamente para encorajar esses cristãos a perseverar e permanecer, e para enfatizar que eles têm um papel importante a desempenhar na reconstrução do Iraque. Acredita-se que no número de cristãos iraquianos chegava a cerca de 1,4 milhão em 2003. Hoje, restam cerca de 250.000.

Chegando a Bagdá, Francisco se encontrará com padres, seminaristas e freiras na mesma catedral onde militantes islâmicos mataram 58 pessoas em 2010, no que foi o ataque mais mortal contra cristãos desde a invasão liderada pelos Estados Unidos em 2003.

No último dia completo de Francisco no Iraque, ele irá orar em uma praça de Mosul cercada por quatro igrejas destruídas e visitará outra igreja na cidade cristã de Qaraqosh que foi reconstruída em um sinal de esperança para o futuro do cristianismo ali.