Mais de 750 pessoas morrem em massacre na igreja etíope que diz ter Arca da Aliança

Vários meios de comunicação internacionais estão relatando o massacre de 750 pessoas na Igreja Católica “Maryam Tsiyon em Aksum” (Nossa Senhora Maria de Sião), na Etiópia. 

A igreja, que afirma ter a Arca da Aliança, foi atacada por tropas do governo etíope e pela milícia Amhara, de acordo com várias testemunhas oculares. A ONG Europe External Program with Africa, com sede na Bélgica, revelou o ataque contra a igreja.

A igreja tem enfrentado combates pesados ​​desde 4 de novembro passado, quando o partido político governante da região, conhecido como Frente de Libertação do Povo Tigray (TPLF), capturou a base do exército na capital regional, Mekelle.  

Essa revolta foi supostamente interrompida depois que o primeiro-ministro da Etiópia, Abiy Ahmed, ordenou uma operação militar. Em 28 de novembro, Ahmed anunciou que as operações militares haviam cessado e as tropas federais controlavam Mekelle, de acordo com a agência de notícias Reuters . Mas a TPLF continua lutando em uma guerrilha. 

O site Church Times, baseado no Reino Unido, relata que denúncias sobre o massacre vieram de testemunhas que fugiram de Aksum e caminharam mais de 200 km até Mekelle.

Segundo consta, pelo menos mil pessoas estavam escondidas na igreja quando o ataque começou. Centenas foram trazidas e fuziladas na praça em frente à igreja, de acordo com o site Christian Headlines. Moradores locais disseram acreditar que a igreja foi atacada para remover a Arca e levá-la para Adis Abeba.

"As pessoas estavam preocupadas com a segurança da Arca e, quando ouviram que as tropas se aproximavam, temeram que tivessem vindo para roubá-la. Todos os que estavam dentro da catedral foram forçados a sair para a praça", disse Martin Plaut, ex-editor e sênior do BBC World Service Africa e pesquisador do Institute of Commonwealth Studies, disse ao Church Times.

Plaut acrescentou que a igreja não foi danificada e que a Arca pode ter sido escondida antes das tropas chegarem ao local, mas nada disso pode ser confirmado.

Escondido pelo filho do rei Salomão?

Os cristãos ortodoxos etíopes acreditam que a Arca da Aliança foi escondida em Aksum por Menelik I, filho do Rei Salomão de Israel. O reino de Aksum foi uma das quatro grandes potências do mundo antigo, e a cidade de Aksum é um Patrimônio Mundial da UNESCO, de acordo com o Church Times. 

A Arca está supostamente alojada na Capela da Tabuleta localizada no complexo da igreja. Apenas um padre é permitido dentro da capela, que foi apresentada em documentários de vários programas de televisão.

Em 2019, o explorador Josh Gates teve permissão para uma breve entrevista com o sacerdote que supostamente é o zelador da Arca, mas não foi autorizado a entrar na capela para ver ou fotografar a Arca. 

As organizações humanitárias não conseguiram acessar a região de Tigray para prestar serviços de socorro. As Nações Unidas estimam que pelo menos 2,3 milhões de crianças foram privadas de alimentos e outras ajudas. Mais de um milhão de pessoas fugiram dos combates com mais de 50 mil refugiados fugindo para o vizinho Sudão. 

 


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