Rússia condena Testemunha de Jeová, de 66 anos, a 6 anos de prisão Um tribunal siberiano sentenciou recentemente uma Testemunha de Jeová, de 66 anos, a seis anos de prisão sob a acusação de organizar um grupo extremista.

Yuriy Savelyev passou mais de dois anos em prisão preventiva antes de ser sentenciado em 16 de dezembro pelo Tribunal Distrital de Leninskiy de Novosibirsk. Ele pretende apelar do veredicto e permanecer em prisão preventiva até que os tribunais decidam sobre o recurso.

“É injusto que a Rússia mande um homem pacífico, de 66 anos, para a prisão neste ambiente”, disse o porta-voz da Sede Mundial das Testemunhas de Jeová Jarrod Lopes ao The Christian Post. “Definitivamente não é um lugar para um homem pacífico como Yuriy.”

“Em uma colônia de prisão russa, Savelyev viverá entre violentos criminosos. Ele corre o risco de pegar Covid-19 e provavelmente estará longe de sua família e entes queridos”, disse Lopes.

Os tribunais condenaram Savelyev sob uma lei russa frequentemente usada para reprimir religiões que o governo da Rússia considera "extremistas".

“Eu fui acusado não de um crime, mas de ser um seguidor dos ensinamentos religiosos das Testemunhas de Jeová”, disse Savelyev no tribunal, de acordo com o site das Testemunhas de Jeová . “Não tenho inimigos e, nos meus quase 67 anos, nunca fui levado à responsabilidade administrativa ou criminal. Sou contra qualquer forma de violência, seja verbal, psicológica ou física. ”

Savelyev foi preso depois que a polícia invadiu sua casa em 2018. As casas de outras nove Testemunhas de Jeová também foram invadidas na época. Ele foi encarregado de organizar a atividade das Testemunhas de Jeová na cidade, de acordo com o relatório das Testemunhas de Jeová.

As organizações das Testemunhas de Jeová foram rotuladas de “extremistas” e proibidas em 2017 pela Suprema Corte russa. Desde então, a perseguição aumentou.

“As 117 mil Testemunhas de Jeová da Rússia enfrentam forte hostilidade do governo enquanto praticam sua religião pacificamente”, disse a especialista da Human Rights Watch Rússia, Rachel Denber, ao The Christian Post. 

A Rússia invadiu as casas de 433 Testemunhas de Jeová, investigou 423 e prendeu 45. A sentença de prisão mais longa que uma Testemunha de Jeová russa já recebeu é de seis anos.

“Os números são realmente impressionantes”, disse ela. “[A Rússia] não vai atrás de todas as [Testemunhas de Jeová], mas vai atrás de comunidades que são ativas. O estado também quer realmente perseguir com penas de prisão aqueles indivíduos que são ativos na comunidade ou eram idosos. ”

“A Rússia invade as casas das Testemunhas de Jeová como se fossem terrorista”, disse Lopes. Oficiais com máscaras de esqui, vestidos com coletes à prova de balas e carregando armas, arrombam portas em ataques surpresa. As autoridades se orgulham de fazê-lo e costumam postar nas redes sociais vídeos de batidas.

A perseguição religiosa na Rússia se concentra quase exclusivamente nas Testemunhas de Jeová, segundo Denber. É provável que o governo russo esteja preocupado com o número crescente do grupo ou suspeite que seja uma organização americana.

“Acho importante ter em mente que ainda é um exemplo completamente flagrante de violação do direito à liberdade de religião”, disse ela. “A proibição das Testemunhas de Jeová lança uma verdadeira sombra sobre a liberdade religiosa na Rússia. Isso reflete o fortalecimento da Igreja Ortodoxa Russa na política de estado. Você não vê esse tipo de proibição em outros segmentos religiosos. ”

Milhares de Testemunhas de Jeová fugiram do país desde a repressão em 2017.

A maioria da população da Rússia é cristã ortodoxa. As Testemunhas de Jeová estão entre muitos outros grupos religiosos, incluindo judeus, protestantes, católicos e hindus, que representam menos de 1% da população.

Atualmente, existem 8,6 milhões de Testemunhas de Jeová em todo o mundo.