Pesquisadora brasileira ganha Prêmio Mercosul de Ciência e Tecnologia

A pesquisadora Leticia de Oliveira, da Universidade Federal Fluminense (UFF) e bolsista da Fundação Carlos Chagas Filho de Amparo à Pesquisa do do Estado do Rio de Janeiro (Faperj), ganhou o Prêmio Mercosul de Ciência e Tecnologia - Edição 2020, na categoria pesquisador sênior.

O trabalho vencedor é sobre inteligência artificial na detecção precoce de transtornos mentais. Letícia estuda a interação emoção e atenção no cérebro humano, e desenvolve trabalhos na interface entre ciência básica e clínica, especialmente no estudo de transtornos de ansiedade e humor com neuroimagem.

Para Letícia, que atua no Laboratório de Neurofisiologia do Comportamento do Departamento de Fisiologia e Farmacologia da UFF, o pioneirismo brasileiro na aplicação da Inteligência Artificial em neuroimagem funcional para predição de transtornos mentais é destaque para a obtenção desse prêmio.

“Os transtornos mentais são doenças crônicas e incapacitantes. A maioria dos transtornos começa cedo, representando altíssimo custo econômico e social. Além disso, os tratamentos, farmacológicos ou psicoterápicos, são ainda pouco eficientes para a maioria dos casos. Um dos grandes desafios da psiquiatria atual é a detecção precoce de sintomas ou sinais que representem risco a transtornos mentais. Se esses sinais puderem ser detectados mais cedo, antes do aparecimento completo da doença, os pacientes poderiam receber um tratamento precoce, interrompendo o transtorno” - afirmou.

O Prêmio Mercosul de Ciência e Tecnologia 2020 foi lançado, simultaneamente, na Argentina, Bolívia, Brasil, Chile, Colômbia, Equador, Paraguai, Peru e Uruguai. O projeto de Letícia envolve instituições americanas e do Reino Unido.

Letícia é mestre pela Faculdade de Medicina da USP de Ribeirão Preto e doutora pelo Instituto de Biofísica Carlos Chagas Filho da Universidade Federal do Rio de Janeiro. Realizou ainda um pós-doutoramento no Kings College London, na Inglaterra, na área de Neuroimagem Funcional e na área de Inteligência Artificial.

A vencedora é ainda Honorary Senior Research Associate na University College London, cientista do Nosso Estado e coordenadora da área biológicas, ambas da Faperj, e bolsista do CNPq/ Ministério da Ciência, Tecnologia e Inovação. Letícia também faz parte do núcleo central do movimento "Parent in Science", um movimento que surgiu com o intuito de levantar a discussão sobre maternidade e paternidade dentro do universo da ciência brasileira, e coordena o grupo de trabalho "Mulheres na Ciência" da UFF.



*Governo do RJ