Cristãos em todo o mundo celebram o Dia Internacional de Oração pela Igreja Perseguida Milhões de cristãos em todo o mundo se unem neste domingo, 1º de novembro, para se juntar ao corpo global de Cristo pelo Dia Internacional de Oração para os Perseguidos de 2020 (IDOP).

A iniciativa foi lançada há mais de duas décadas em favor da oração pelos cristãos perseguidos que enfrentam questões como opressão governamental, violência e prisão por sua fé.

“Quando perguntamos aos cristãos perseguidos como podemos ajudá-los, a primeira coisa que eles dizem é 'Ore por nós!', disse Todd Nettleton da Voz dos Mártires ao jornal Alabama Batista. "IDOP é uma resposta direta ao seu pedido nº 1."

Em países ao redor do mundo, pastores são presos e igrejas são destruídas. No território chinês de Hong Kong, os cristãos enfrentam ameaças extremas do regime comunista. E na Índia, os cristãos são violentamente atacados e instituições de caridade fechadas por nacionalistas hindus.

Outros países onde a perseguição é alta como a Nigéria, onde militantes islâmicos estão conduzindo genocídio contra cristãos, e Paquistão - onde falsas acusações de "blasfêmia" desencadeiam a morte de multidões e sentenças de morte contra cristãos inocentes.

“Um pastor do Vietnã disse certa vez: 'Quando você ora por nós, você está servindo conosco no Vietnã!' No domingo do IDOP - e realmente todos os dias ao longo do ano - você pode servir com nossos irmãos e irmãs perseguidos, trazendo suas necessidades diante de nosso Pai Celestial ", disse Nettleton.

Para ajudar a alcançar isso, a cada ano a Voz dos Mártires lança um Guia de Oração Global para ajudar os cristãos a orar por nações inteiras.

Além disso, a organização Portas Abertas nos EUA está hospedando dois eventos especiais do Facebook Live para os cristãos se reunirem e orarem com os crentes perseguidos que fugiram da Coreia do Norte e do Irã.

Nik Ripken, o maior especialista do mundo sobre igreja perseguida em países muçulmanos, diz que a melhor maneira de os cristãos nos Estados Unidos servirem aos perseguidos é não permanecer em silêncio sobre sua fé.

Em seus livros, The Insanity of God e The Insanity of Obedience, Ripken observa que se os crentes permanecerem calados sobre sua fé, eles podem ir a qualquer lugar do mundo e viver uma vida pacífica.

“Os crentes perseguidos que vivem nesses países poderiam levar uma vida tranquila, se parassem de compartilhar o Evangelho. Em vez disso, eles arriscam tudo para proclamar o amor de Jesus pelos pecadores”, observa Ripken.

No entanto, nos Estados Unidos, uma pesquisa de 2019 da LifeWay Research mostrou que 55 por cento dos frequentadores da igreja protestante nos EUA não disseram a ninguém como se tornaram um cristão durante um período de 6 meses. Outros 24 por cento compartilharam sua fé apenas uma ou duas vezes durante o mesmo período.

“O que nosso silêncio faz? Aumenta o sofrimento dos que acreditam na perseguição", diz Nik. "Isso parte o coração de Deus. Demonstra que esquecemos nossos familiares eternos que vivem diariamente com perseguição."