China destrói lápides de 20 missionários suecos A China demoliu as lápides de missionários suecos que converteram milhares de cidadãos chineses ao cristianismo há quase um século.

Alegando que as estruturas eram "ilegais", em 12 de setembro, mais de 100 oficiais de segurança pública e funcionários de várias instituições governamentais bloquearam o cemitério de Xiezhou, localizado no distrito de Yanhu de Yuncheng, de acordo com Bitter Winter, uma revista online sobre liberdade religiosa e direitos humanos na China.

Pouco tempo depois, três escavadeiras foram usadas para destruir as lápides de 20 missionários suecos enterrados no cemitério, junto com a casa de hóspedes vizinha, classificando-a também como uma "construção ilegal". Durante a demolição, drones sobrevoaram e monitoraram a destruição.

Para ocultar a demolição, funcionários contratados pelo governo plantaram vegetação sobre as ruínas durante a noite. Uma fonte do governo disse à Bitter Winter que todos os moradores vizinhos ao cemitério foram chamados à delegacia de polícia local antes da demolição, e seus celulares foram confiscados para evitar vazamento de informações.

As lápides demolidas foram estabelecidas em 2008 pela Igreja da Família de Cristo, uma igreja doméstica local fundada no mesmo ano para homenagear os missionários da Missão Sueca na China, incluindo Verner Wester, que viveu na China de 1903 a 1930, e seus seis familiares.

Verner, junto com outros missionários, ajudou a construir 60 igrejas com mais de 6.000 membros. Eles também estabeleceram o Hospital Yucheng, que os residentes podiam usar gratuitamente. O hospital é conhecido por salvar milhares de vidas.

Os missionários suecos "desempenharam um papel importante no desenvolvimento das áreas e levaram muitos habitantes locais ao cristianismo", observa Bitter Winter.

Além de estabelecer lápides para os missionários no cemitério de Xiezhou, a igreja contatou a família de Wester e renovou uma antiga casa de quatro cômodos perto do cemitério para acomodar os visitantes que vieram prestar homenagem aos missionários e orar. A casa também exibiu uma série de fotos retratando o trabalho dos missionários na China.

Após a demolição, a Igreja da Família de Cristo foi colocada na lista negra do governo e alvo de vigilância prioritária por causa dos contatos com a família de Verner Wester, na Suécia.

Um membro da Igreja da Família de Cristo disse à Bitter Winter que o Partido Comunista Chinês frequentemente retrata os missionários sob uma luz negativa, retratando-os em filmes e romances "como espiões que cooperam com os países imperialistas para invadir a China".

A destruição de estruturas e símbolos cristãos pelo Partido Comunista Chinês - incluindo prédios de igrejas, cruzes e até fotos de Jesus Cristo - indica que ele se sente "ameaçado" pela rápida disseminação do cristianismo no país, dizem os especialistas.

De acordo com estimativas, há cerca de 116 milhões de cristãos protestantes na China continental, em comparação com 90 milhões de membros do Partido Comunista oficialmente ateu.

A campanha do PCC para colocar todas as religiões sob seu controle não está isolada do cristianismo. Outros grupos religiosos minoritários - incluindo budistas tibetanos, Falun Gong e muçulmanos uigur - também passaram por um aumento da vigilância e da perseguição nos últimos anos.

Uma investigação da AFP de 2019 descobriu que as autoridades em Xinjiang, no noroeste da China, destruíram cemitérios onde gerações de famílias uigur foram enterradas. A AFP, que visitou 13 cemitérios destruídos em quatro cidades e viu ossos em pelo menos três locais, estimou que o PCC destruiu pelo menos 45 cemitérios uigur desde 2014.

A China também foi rotulada pelo Departamento de Estado dos EUA como um "país de preocupação especial" por "continuar a se envolver em violações particularmente graves da liberdade religiosa.