China removeu mais de 900 cruzes de igrejas no primeiro semestre de 2020, aponta relatório

No primeiro semestre de 2020, mais de 900 cruzes foram removidas de igrejas estatais em toda a China em meio à repressão contínua de Xi Jinping aos locais de culto, de acordo com a revista italiana Bitter Winter.

Segundo a publicação sobre liberdade religiosa, as cruzes foram removidas de mais de 250 igrejas administradas pelo estado na província oriental de Anhui, que tem a segunda maior população cristã do país, nos primeiros quatro meses do ano. Além disso, 656 igrejas protestantes estatais na província tiveram suas cruzes removidas durante todo o primeiro semestre deste ano.

Uma das igrejas afetadas, foi informada pelas autoridades que a campanha de demolição cruzada fazia parte da política nacional.

“Se uma igreja se recusa a remover sua cruz, os membros da congregação podem perder seus benefícios sociais, como pensões e subsídios para redução da pobreza, e as possibilidades de emprego futuro de seus filhos serão afetadas”, explicou um membro da igreja.

Funcionários do Departamento de Trabalho da Frente Unida que removeram a cruz de uma igreja no condado de Hanshan informaram aos fiéis que qualquer cruz mais alta do que prédios do governo “deve ser demolida porque ofusca as instituições do estado”, disse um membro da igreja a Bitter Winter.

“Fico triste ao pensar que todas as cruzes da nossa igreja foram demolidas”, acrescentou o crente. “Mesmo sendo um símbolo da nossa fé, quem se atreve a desobedecer à ordem do governo central?”

Em maio, o governo do condado de Dangtu, administrado por Ma'anshan, removeu cruzes da Igreja Cristã de Lingyunshan usando três grandes guindastes.

Bob Fu, da China Aid, um grupo de direitos cristãos com sede nos EUA, explicou anteriormente que a campanha de remoção de cruzes da China - que começou em 2013 - “demonstra a determinação do regime comunista chinês em conter o rápido crescimento do cristianismo na China”.

A repressão da China à religião e às minorias religiosas foi amplamente condenada por importantes instituições internacionais, como a Comissão de Liberdade Religiosa Internacional dos Estados Unidos, grupos de direitos humanos e o Departamento de Estado dos Estados Unidos.

Em seu relatório anual de 2020, a USCIRF observou que as autoridades não apenas removeram as cruzes das igrejas em todo o país, mas também proibiram a participação de jovens menores de 18 anos em serviços religiosos e substituíram as imagens de Jesus Cristo ou de Maria por fotos do Presidente Xi .