Maioria dos curados de Covid-19 carrega anticorpos contra a doença Um novo estudo se mostra como uma nova esperança na luta contra o coronavírus: quase todas as pessoas que tiveram Covid-19 - independentemente de idade, sexo ou gravidade da doença - produz anticorpos para o vírus. O estudo, publicado online na terça-feira (05), mas ainda não revisado por especialistas, também sugere que qualquer pessoa que se recupere da infecção pode voltar ao trabalho com segurança - embora não esteja claro quanto tempo sua proteção pode durar.

Anticorpos são moléculas imunológicas produzidas pelo organismo para combater patógenos. A presença de anticorpos no sangue geralmente confere pelo menos alguma proteção contra o invasor.

Autoridades de saúde de vários países, incluindo os Estados Unidos, têm depositado suas esperanças em testes que identificam anticorpos para o coronavírus para decidir quem é imune e pode voltar ao trabalho. Pessoas imunes podem substituir indivíduos vulneráveis, especialmente em ambientes de alta transmissão, como hospitais, construindo o que os pesquisadores chamam de “shield immunity” (imunidade de escudo, em tradução livre) na população.

Vários pequenos estudos deram motivos para esperar que as pessoas que tiveram a covid-19, a doença causada pelo novo coronavírus, ganhem alguma imunidade. O novo estudo é, de longe, o maior, com resultados de 1.343 pessoas em torno da cidade de Nova Iorque.

A equipe testou 624 pessoas cujos exames deram positivo para o novo coronavírus e se recuperaram. No início, apenas 511 delas tinham altos níveis de anticorpos, 42 apresentaram baixos níveis e 71 não tinham anticorpos. Quando 64 dos indivíduos com níveis fracos ou inexistentes foram testados novamente mais de uma semana depois, no entanto, todos, exceto três, tinham pelo menos alguns anticorpos.

Isso sugere que o momento dos testes para anticorpos pode afetar muito os resultados, disseram os pesquisadores.

Houve até uma diferença entre os níveis de 20 dias versus os de 24 dias, disse ela, sugerindo que o momento ideal para um teste de anticorpos é muito depois do início dos sintomas.

Como os testes para diagnosticar a infecção por coronavírus não estavam disponíveis para a maioria das pessoas na cidade de Nova York em março, os pesquisadores incluíram outras 719 pessoas em seu estudo que suspeitavam ter tido a covid-19 com base nos sintomas e pela exposição ao vírus, mas que não haviam sido diagnosticadas com a doença.

Nesse grupo, os pesquisadores encontraram um resultado completamente diferente. A maioria dessas pessoas – 62% – não pareciam ter anticorpos.

Algumas delas podem ter sido testadas muito cedo para detectar anticorpos após terem adoecido. Mas muitas provavelmente confundiram os sintomas de uma gripe, outra infecção viral ou até alergias com a covid-19