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Pesquisadores britânicos iniciam testes de vacina contra coronavírus Uma nova esperança se apresenta ao mundo nesta quinta-feira (23). O secretário de Saúde do Reino Unido, Matt Hancock, confirmou que cientistas da Universidade de Oxford, na Inglaterra, vão iniciar hoje testes clínicos em seres humanos com uma vacina experimental contra o coronavírus.

"Vamos apoiá-los até o fim e dar os recursos que precisam para melhorar suas chances de sucesso", disse ele, segundo o jornal The Telegraph que informou que o projeto vai receber uma verba extra de 20 milhões de libras (cerca de R$ 133 milhões) do governo britânico.

De acordo com o chefe do projeto, o infectologista Andrew Pollard, primeiro a vacina será testada em jovens adultos e, em seguida, outras faixas etárias.

Pollard disse também que o Instituto Jenner de Oxford e o centro de vacinas da universidade, responsáveis pela pesquisa, pretendem produzir "por conta e risco", um milhão de unidades da vacina experimental até setembro, mesmo enquanto os testes clínicos estiverem sendo feitos.
O risco é de que a vacina não se mostre eficaz contra o coronavírus durante o teste em humanos. Caso isso aconteça, todas as doses produzidas seriam inutilizadas e colocadas para descarte.

A Organização Mundial de Saúde (OMS) já afirmou diversas vezes que espera que uma vacina segura esteja pronta dentro de um ano, mas os pesquisadores de Oxford estão confiantes de que ela virá bem antes deste prazo.

"Nossa meta é já ter um milhão de doses em setembro, assim que tivermos os resultados da eficácia. Então, poderemos andar mais rápido, porque é bem claro que o mundo vai precisar de centenas de milhões de doses até o fim do ano para acabar com essa pandemia", disse o diretor do Instuto Jenner, Adrian Hill.

A equipe de Oxford chamou o produto de "ChAdOx1 nCoV-19", que usa um tipo de imunização conhecido como recombinação viral, semelhante ao usado na vacina contra hepatite B. Ele foi escolhido porque, caso funcione, pode gerar uma forte resposta do sistema imunológico com apenas uma dose.