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Avião Beluga já está em operação Quase uma semana após o primeiro voo operacional, o avião Beluga XL, conhecido como "baleia voadora", da Airbus, passou a operar normalmente e em período integral nesta quarta-feira (15).

O avião Beluga XL foi criado para substituir um modelo anterior, o A300-600ST, que está em operação há 24 anos. Esse foi apenas o primeiro dos novos modelos a entrar em operação. Até 2023, cinco novos Beluga XL devem começar a realizar viagens de carga.

O design do modelo foi adaptado de um avião A330. O modelo atual teve parte do compartimento de carga modificado para se tornar seis metros maior que o original, fazendo com que mais peças possam ser transportadas de uma vez. A parte da frente da aeronave, que lembra bastante o rosto de uma baleia beluga, foi escolhida após uma votação entre os mais de seis mil funcionários da empresa.

A aeronave é tão grande quanto uma beluga. Ela possui 63 metros de comprimento e conta com o maior espaço para transporte de cargas em aviões desse tipo em todo o mundo. O novo modelo pode transportar duas asas para o modelo A350 XWB. O Beluga ST, modelo anterior, possui capacidade para transportar apenas uma. O peso total suportado de carga é de 51 toneladas, e tem autonomia de 4 mil km. A aeronave foi planejada para cumprir 11 destinos da Europa, assim como o BelugaST.

Curiosidade
As baleias belugas têm em média 5,5 metros e 1.600 kg. A maior parte das belugas habitam o Ártico e os mares e costas adjacentes da América do Norte, Rússia e Groenlândia. Estima-se que em todo o mundo haja um total de 150 mil baleias desta espécie.