Floresta dos Atletas começa a surgir no Rio

Uma promessa olímpica exibida para dois bilhões de pessoas do mundo inteiro e que se tornou um dos pontos mais emblemáticos da cerimônia de abertura dos Jogos Rio-2016, enfim, começa a ser cumprida nesta quarta-feira (25). Mais de três anos após o evento, a criação da Floresta dos Atletas, na região do Parque Radical de Deodoro, na Zona Oeste do Rio de Janeiro, finalmente saiu do papel.



Em 2016, todos os atletas que participaram da cerimônia de abertura dos Jogos, no estádio do Maracanã, plantaram em totens uma semente de 207 árvores diferentes, que representavam cada um dos países que participaram da Olimpíada do Rio. Na parte final da cerimônia, esses totens formaram os arcos olímpicos em verde no centro do Maracanã. Ao todo, 13.725 sementes foram plantadas.



Pelo planejamento original, após a Olimpíada essas sementes seriam levadas para Deodoro para formar a Floresta dos Atletas, que se tornaria um legado olímpico verde e que atravessaria gerações. Mas faltou dinheiro.



Em grave crise financeira, com dívidas milionárias e sem conseguir pagar todos os seus fornecedores, o Comitê Rio-2016, que organizou os Jogos e que seria responsável pelo plantio das árvores, não conseguiu cumprir seu compromisso. E, desde então, as mudas ficaram em um sítio da empresa responsável pelo projeto, na cidade de Silva Jardim, no interior fluminense. Em três anos, as sementes viraram arbustos.



Nos últimos meses, a Prefeitura do Rio de Janeiro negociou com a empresa responsável o plantio das sementes - ou arbustos. E, recentemente, a Procuradoria do Município e órgãos de controle do Rio deram aval para a concretização de um acordo: a empresa responsável pelas plantas irá fazer o plantio, e em troca receberá créditos de compensação ambiental - utilizados, por exemplo, quando obras de grande porte exigem o plantio de novas árvores. Na prática, isso representará custo zero aos cofres municipais.



O Secretário municipal de Meio-Ambiente, Marcelo Queiroz comemorou o acordo. "Eu entendo esse legado olímpico como o início de uma política pública", afirmou. "O plantio dessas árvores será a solução para uma das áreas com menos verde do município. Treze mil árvores não formam ainda uma floresta, mas será o início do que no futuro irá formar a Floresta da Zona Oeste".



O plantio, ao menos simbólico, das primeiras árvores da Floresta dos Atletas aconteceu no final da manhã desta quarta-feira. A intenção é plantar todas as mais de 13 mil árvores até o primeiro semestre do próximo ano.



O prefeito Marcelo Crivella iniciou o plantio das mudas que representam atletas das delegações. Representando o Brasil, a muda de Pau-Brasil foi plantada pelo atleta olímpico Diego Hipólito. As outras 79 mudas levadas nesta manhã a Deodoro foram plantadas por alunos da Escola Municipal Narbal Fontes, de Ricardo de Albuquerque. Em breve, estarão no Parque Radical,mais de 13 mil mudas que serão plantadas aos poucos.