Grupo cristão alerta pais para perigo das redes sociais  após meninas morrerem em desafio do TikTok Uma organização cristã comentou sobre os potenciais danos de crianças pequenas que usam as mídias sociais sem supervisão adequada, após relatos de que dois grupos de pais estão processando o TikTok por acreditarem que a empresa poderia ter feito mais para evitar a morte de suas filhas através de um desafio online.

O Centro de Direito de Vítimas de Mídia Social entrou com uma ação civil contra o TikTok e sua empresa-mãe, ByteDance Ltd., em um tribunal do condado de Los Angeles, nos EUA, em nome das famílias de Lalani Erika Walton e Arriani Jaileen Arroyo, duas crianças que morreram ao tentar o desafio viral do TikTok conhecido como o "desafio do apagão".

Os participantes do desafio compartilham vídeos retratando o auto-estrangulamento até perderem a consciência. Walton e Arriani, de oito e nove anos, respectivamente, morreram após participarem do desafio.

Os pais afirmam que suas filhas se tornaram viciadas no TikTok e que a plataforma promoveu conteúdo que influenciou as crianças a se machucarem.

Paul Asay, editor associado sênior da organização cristã Focus on the Family's PluggedIn.com, que ajuda os pais a navegar no entretenimento popular, ponderou sobre a controvérsia, enfatizando que as mídias sociais vêm com uma "ironia incorporada".

Asay disse à imprensa local que essas aplicações têm o objetivo de fortalecer amizades, mas também são um "negócio". Ele disse que o objetivo do negócio é "manter seus usuários tão envolvidos e engajados o máximo que puderem".

Ele afirmou que isso pode ser um problema para crianças e adolescentes que usam aplicativos de mídia social. O editor associado argumentou que as crianças normalmente não têm a capacidade de tomar "decisões sábias e saudáveis para si mesmas".

A ação judicial observa que o algoritmo do aplicativo serve como "um sistema de recomendação que fornece conteúdo para cada usuário que provavelmente será de interesse para esse usuário em particular" e "o feed de cada pessoa é único e adaptado a esse indivíduo específico".

De acordo com a denúncia, o TikTok determinou que os vídeos mostrando o “desafio do apagão” eram apropriados para os usuários jovens e alimentava seus filhos com uma série de vídeos de desafios persuadindo-os a participar.

Os pais de ambas as meninas também alegam que a empresa não fornece avisos adequados para deter os usuários jovens ou informar os pais sobre as qualidades viciantes do aplicativo ou a presença de desafios perigosos.

A ação pede indenização do TikTok por seu design de produto, que supostamente direciona as crianças para vídeos como os que suas filhas assistiram.

Em um comunicado, a SMVLC disse que: "O processo alega que o design defeituoso do TikTok de seu produto de mídia social resulta em um produto viciante que não é seguro para os usuários e não avisa os menores e seus pais que o TikTok é viciante e empurra conteúdo nocivo para sua página 'For You' que pode colocar em risco seu bem-estar."

No início deste mês, um porta-voz da empresa disse ao The New York Times que "a empresa não comentaria sobre o contínuo litígio". O TikTok também apontou uma declaração anterior à revista People sobre uma menina de 10 anos que também morreu após tentar o “desafio do apagão”.

O aplicativo de mídia social argumentou que o desafio online antecedeu sua plataforma e nunca havia se tornado "uma tendência do TikTok". O TikTok expressou suas "mais profundas condolências" à família desse caso e prometeu "permanecer vigilante em nosso compromisso com a segurança do usuário" e "remover imediatamente conteúdo relacionado se encontrado".

Asay observou que, enquanto o TikTok é projetado para crianças de 13 anos ou mais, como visto no caso envolvendo as duas meninas, crianças muito mais jovens do que isso também usam a plataforma. Ele argumentou que os pais devem envolver seus filhos sobre este tema e monitorar suas atividades online.