Conselho do Reino Unido paga indenização por censurar anúncio de evento de Franklin Graham A Associação Evangelística Billy Graham recebeu um acordo financeiro e um pedido público de desculpas de um conselho britânico que censurou os anúncios do grupo Christan.

Além de emitir um pedido de desculpas na semana passada por retirar os anúncios porque se opunham às visões conservadoras do grupo evangélico sobre questões LGBT, o Conselho de Blackpool, em Lancashire, também concordou em pagar indenização de mais de US$ 150.200 (o equivalente a mais de R$ 750 mil). 

A conselheira Lynn Williams, chefe do Conselho de Blackpool, explicou no pedido de desculpas que o conselho aceita “que os anúncios não eram em si ofensivos”.

“Aceitamos ainda que, ao remover os anúncios, não levamos em consideração o fato de que isso pode ofender outros membros do público e sugerir que algumas vozes não devem ser ouvidas”, acrescentou Williams.

“Pedimos sinceras desculpas aos organizadores do evento pelo transtorno e inconveniência causados… Aprendemos com essa experiência. Estamos comprometidos em garantir a igualdade de acesso e oportunidades para a população de Blackpool e fornecer e melhorar serviços de qualidade para todos.”
Williams também afirmou que o governo local “agora introduziu políticas claras e transparentes que garantirão a não repetição de eventos como esses”.

“Este é um momento importante para a liberdade religiosa no Reino Unido”, disse o presidente da BGEA, Rev. Franklin Graham , em um comunicado divulgado na sexta-feira (20).

“Somos gratos a Deus pelo resultado final deste caso e pelo que isso significará para igrejas e cristãos em todo o Reino Unido nos próximos anos”.

Em 2018, Graham organizou um evento de avivamento evangélico de vários dias no Blackpool Winter Gardens chamado “Lancashire Festival de Esperança com Franklin Graham”.

O evento gerou protestos de alguns moradores, dada a adesão de Graham à ética sexual cristã, oposição ao casamento entre pessoas do mesmo sexo e comentários sobre o islamismo radical.   

Em resposta, o Blackpool Council e a Blackpool Transport Services Limited proibiram anúncios de ônibus para o evento, embora os materiais promocionais não incluíssem nenhuma retórica controversa.

A BGEA apresentou uma queixa contra a liderança da Blackpool sobre a censura, com a juíza Claire Evans, do Tribunal do Condado de Manchester , decidindo a favor da BGEA em abril.

Evans concluiu que os funcionários de Blackpool haviam violado os direitos religiosos de Graham e “tinham um total desrespeito pelo direito à liberdade de expressão possuído pelo Reclamante”.

“Deu preferência aos direitos e opiniões de uma parte da comunidade sem levar em conta os direitos do Requerente ou daqueles que compartilhavam suas crenças religiosas”, decidiu Evans.

“Ele não fez nenhum esforço para considerar se qualquer interferência menos intrusiva do que a remoção completa dos anúncios atenderia seu objetivo legítimo.”